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La chapelle Notre Dame de Pitiť

Ce monument élevé sur le Puech (mot celtique signifiant colline devenu en provençal Pieu) est un élément clé de l'histoire novaise. C'est ici que les Cavares installèrent le premier habitat de Noves 600 ans avant J.C.

Edifiée sur l'emplacement possible d'un ancien ermitage, la nef de la chapelle fut construite en 1631 à la fin d'une épidémie de peste et dédiée à Notre Dame de Pitié. Elle est alors ornée d'un tableau représentant une Piéta : la Vierge Marie, avec le Christ descendu de croix sur ces genoux, la chapelle de 1631 et les pestiférés.
Peu après des religieux connus sous le nom d'observantins, une branche de l'ordre franciscain, qui se consacraient à des tâches hospitalières (soin de lépreux et des pestiférés notamment) et d'enseignement s'intallent à côté de la chapelle et y édifient leur couvent qui sera démoli au siècle suivant.

En 1721, lors d'une ultime épidémie de peste les consuls signe le « Voeu de la Peste » un vœu perpétuel de procession, demandant la fin de l'épidémie qui s'arrêta peu après. Depuis 1721, les novais montent en pélérinage jusqu'à la chapelle chaque 1er lundi de septembre.
A la nef est ajouté, en 1722, une chapelle dédiée à St Roch et St Sébastien, en remerciement de la fin de cette épidémie qui avait à Noves emporté 10% de la population. Le narthex est ajouté au 18ème siècle .

Au milieu du 19ème siècle, est installé sur le chemin communale montant à la chapelle un chemin de croix composé de 14 stations. Disparu au 20ème siècle, celui-ci a été restitué en 2015 par la Municipalité.

Le monument a été entièrement restauré par la commune qui en est propriétaire en collaboration avec l'Association du Patrimoine Novais qui, de son côté, s'est préoccupé des éléments décoratifs: restauration d'une chaire en pierre du XVIIème siècle, consolidation de l'autel du voeu en bois polychrome, installation de quatre vitraux dans les fenêtres restituées par la réhabilitation.
Elle reste indissociable de l'image de Noves, servant aussi de magnifique décor naturel au récent Théâtre de Verdure.

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