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La chapelle des Pénitents Blancs

De 1320 à 1323, une chapelle est construite à la demande du pape Jean XXII et à l'emplacement d'une ancienne synagogue. Elle est consacrée à la Vierge Marie et prend le nom de Notre Dame d'en ville en opposition avec l'église paroissiale St Baudile qui se trouvait alors en dehors des remparts du village. C'est dans cette édifice que fut signé, en 1325, le contrat de mariage de Laure de Noves, muse de Pétrarque et de Hugues de Sade.

Au 16ème siècle, Monsieur d'Armagnac, archevêque d'Avignon et seigneur de Noves, autorise la création d'une confrérie des Pénitents Blancs à Noves et lui attribue la chapelle. Les pénitents ne sont pas un ordre religieux mais un rassemblement de laïcs catholiques qui font dire régulièrement des messes, font la charité et prient pour les membres défunts de leur confrérie.

A la Révolution française la plupart des confréries disparaissent. A Noves, la chapelle est récupérée par la commune qui s'en sert un temps de lieu de réunion avant de la vendre à des propriétaires privés puis de la racheter au milieu du 20ème siècle pour y installer des Bains Douches publiques.
En 1995, le bâtiment est transformé en bibliothèque municipale.
La chapelle est connu aujourd'hui sous le nom de Médiathèque Marc Mielly, nommée ainsi en l'honneur de l'historiographe de Noves.

La chapelle est organisée pour accueillir les lecteurs mais conserve plusieurs éléments architecturaux intéressants comme son abside pentagonale ornée d'un voûte à croisée d'ogive et sa nef rectangulaire. Au moment des travaux d'aménagement, des peintures, datées de la fin du XVIème siècle, ont été redécouvertes dans l'abside. L'iconographie y est spécifique à la congrégation des Pénitents Blancs. Le partie central représente le couronnement de Dieu le Père, des anges musiciens et des anges portant les instruments de la passion ornent les parties latéraux.
Au sommet de l'édifice se trouve un petit campanile qui pouvait abriter deux cloches superposées. Celles d'origine ont été fondues à la Révolution Française pour en faire de la monnaie.

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